Paolo Diana: «Estoy deseando volver a correr a España.»

En el horizonte ya podemos ver el Rally Legend Princesa de Asturias, prueba destinada a vehículos habituales antaño, como los Grupo A, los Kit Car y los añorados Grupo B. Y cuando hablamos de este tipo de pruebas se nos vienen a la cabeza nombres como el de Paolo Diana, piloto italiano habitual en este tipo de eventos, afamado por su espectacular y agresiva conducción, y con unas derrapadas a bordo de su vitaminado Fiat 131 que tanto deleitan a los aficionados.

Hace unos días hemos tenido la ocasión de charlar con el:

¿Cuéntanos un poco como fueron tus comienzos?

Mis primeros kilometros fueron en San Marino, con un Fiat 131 de calle prácticamente. Tenía solo cuatro cosillas. Poco a poco fuimos evolucionándolo con ayuda de mis amigos, siempre a escondidas de mis padres, que no querían que compitiese.

¿Tienes algún ídolo de la infancia?

Tengo muchos ídolos: McRae, Toivonen, Martin, Ragnotti, Delecour, Panizzi, Broccoli, Colombini.  En cambio, cuando era más joven fui a ver los rallys en San Marino y mis ídolos fueron Rosati, Baido, Gino de Cuney, Mini y muchos otros que me dejaron abrumado, pero si tuviera que decantarme por uno, ¡diría McRae!

¿Cuál ha sido tu mejor recuerdo?

Mi mejor recuerdo a nivel personal fue la primera carrera que acabe en San Marino. Me invitaron al rally Vermentino en Cerdeña y para mí fue realmente un recuerdo maravilloso y una gran experiencia. (Muchas otras aventuras han comenzado allí, incluso del extranjero).

Háblanos un poco de tu 131. ¿Como fue el proceso de evolución?  

Como dije, comencé corriendo en un Fiat 131 básicamente de calle. A los 20 años empecé a hacerle varias evoluciones para que fuese más competitivo y divertido. En ese aspecto para mí, nunca es suficiente porque siempre estoy buscando más. Casi todo el coche está preparado en mi propio garaje durante todos estos años, aunque también la estructura de la Escudería Malatesta me ha ayudado para que el coche llegase a estas prestaciones.

Ahora en estos momentos el coche está equipado con chasis 131, barra estabilizadora construida por Sassa, un motor Alfa 155d2 o 156d2, caja de cambios secuencial Gabura, eje trasero de BMW m3 e30 y diferencial Drexler m5, amortiguadores Reiger y muchas cosas más…

¿Como ves ahora mismo el WRC y qué opinas de los cambios de estos últimos años?

A decir verdad, los nuevos WRC son coches realmente buenos y están en manos de grandes pilotos, por lo que el espectáculo y la competencia está asegurada.

¿Como ves a las jóvenes promesas españolas?

España siempre ha tenido muy buenos pilotos y si la federación apoya el cambio generacional, será un plus porque hay pilotos con talento en España.

¿Qué se siente el ser tan querido por la afición?  ¿Qué opinas de la afición gallega?

Honestamente, es una gran satisfacción que me compensa los muchos sacrificios que hago.  Para mí, que corro por diversión, no hay nada más hermoso que el apoyo de la gente. Son ellos quienes siempre te aúpan para dar lo mejor de ti y verlos en los tramos animando o que vengan a pedirte una foto es algo que no tiene precio.

Los fanáticos gallegos que he visto muchas veces en el Rally Legend de San Marino debo decir que son realmente grandes: gritan, cantan, te animan y siempre están con una sonrisa, con una alegría cálida. Ojalá se diese la oportunidad de ir a competir a un Rally en Galicia

¿Alguna vez te planteaste el venir a competir aquí?

Solo estuve una vez en España. Disputé el Rally Festival Trasmiera y la verdad, me gustaría tener la oportunidad de volver a correr España, porque los tramos son hermosos, la gente es apasionada y así también puedo reencontrarme con gente que solo veo una vez al año en el Rally Legend.

¿Como le dirías a alguien que no conoce este deporte, Que es un Rally?

¿Qué es un rally? Un rally es una droga. Un rally es adrenalina pura a manos de un volante. No es solo la carrera en sí, es el propio proceso de montaje del coche por las tardes, con amigos. Es como soñar despierto. Luego llega la carrera y todo se convierte en un cuento de hadas. Solo pienso en divertirme y hacer disfrutar a la gente con el 131 al borde de la carretera, con una sonrisa y los brazos hacia el cielo, cosa que está sucediendo y eso significa que estoy cumpliendo mis objetivos.

 

 

  • ENGLISH

 

 

On the horizon we can already see the Rally Legend Princess of Asturias, a test destined for the usual vehicles of the past, such as the A Groups, the Kit Cars and the beloved B Groups. And when we talk about this type of tests we come to the head names like Paolo Diana, a regular Italian driver in this type of event, famous for his spectacular and aggressive driving, and for his skids on board his powerful Fiat 131 that are passionate so much to the fans.

A few days ago, we had the chance to talk to him:

 

Tell us how were your beginnings?

My first kilometers were in San Marino, with a street Fiat 131 practically. He had only four little things. Little by little we evolved it with the help of my friends, always hidden from my parents, who did not want me to compete.

Do you have an idol from childhood?

I have many idols: McRae, Toivonen, Martin, Ragnotti, Delecour, Panizzi, Broccoli, Colombini. However, when I was younger I went to see the rallies in San Marino and my idols were Rosati, Baido, Gino de Cuney, Mini and many others that left me overwhelmed, but if I had to choose one, I would say McRae!

What has been your best memory?

My best memory on a personal level was the first race that ends in San Marino. I was invited to the Vermentino rally in Cerdeña and for me it was really a wonderful memory and a great experience. (Many other adventures have started there, even from abroad).

Tell us a little about your 131. How was the process of evolution?

As I said, I started running in a street fiat 131 basically. At the age of 20 I began to make several evolutions to make it more competitive and fun. In that aspect for me, it’s never enough because I’m always looking for more. Almost all the car is prepared in my own garage during all these years, but also the structure of the Malatesta Racing has helped me to get the car to these benefits.

Now the car is equipped with chassis 131, stabilizer bar built by Sassa, an Alfa 155d2 or 156d2 engine, sequential Gabura gearbox, BMW m3 e30 rear axle and Drexler m5 differential, Reiger dampers and much more…

How do you see the WRC right now and what do you think about the changes of recent years?

In fact, the new WRC cars are really good and are in the hands of great drivers, so the show and competition are assured.

How do you see the young Spanish promises?

Spain has always had very good drivers and if the federation supports the generational change, it will be a plus because there are talented drivers in Spain.

How does it feel to be so loved by the fans? What do you think of the Galician fans?

Honestly, it is a great satisfaction that compensates me for the many sacrifices I make. For me, that I run for fun, there is nothing more beautiful than the support of the people. They are the ones who always dreamed to give the best of you and see them in the sections cheering or come to ask a picture is something that has no price.

Galician fans that I have seen many times in the Rally Legend of San Marino I must say that they are really great: they shout, they sing, they encourage you and they are always with a smile, with a warm joy. I wish I had the chance to go to compete in a Rally in Galicia.

Did you ever consider coming to compete here?

I was only once in Spain. I played the Rally Trasmiera Festival and the truth, I would like to have the opportunity to run again in Spain, because the stages are beautiful, people are passionate and so I can meet again with people that I only see once a year in the Legend Rally.

How would you say to someone who does not know this sport, what is a Rally?

What is a rally? A rally is a drug. A rally is pure adrenaline at the hands of a steering wheel. It’s not just the race, it’s the process of assembling the car in the evenings, with friends. It’s like daydreaming. Then the race arrives and everything becomes a fairy tale. I only think about having fun and making people enjoy with the 131 on the side of the road, with a smile and arms towards the sky, which is happening and that means that I am fulfilling my goals.

 

 

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